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美国留学:排名和专业哪个更重要?| 美国

很多学生想去美国肯定学校的排名比较,但当你在网上搜索,会发现这样一个问题:近几年,各种排名层出不穷,更有意思的是,即使出自同一家公司,在不同的排名中,同一所学校的名词也会产生不一致。

所以,参考排名,需要瞭解排名的依据及侧重点。Global Universities侧重于研究水平和学术声誉,而National Universities侧重于本科教育质量。两者的角度不同,排名自然会产生不同。

考虑到US News的运用广泛性,以US News为例子讨论大学排名和专业排名。

事实上,大学排名和专业排名的名称是不准确的。在US News的报导中,我们常看的是两类排名:Best Colleges和Best Grad Schools。College在英语中常指本科教育。Best Colleges是针对高校的本科排名。而Best Grad Schools,根据字面意义,则可知是针对研究生(需指出,这里的研究生既包括硕士也包括博士)的教育。
 
对于本科毕业,通常通过规定的课程,修满学分,就达到了毕业要求。
 
对于博士,则还需要在专业内做出研究上的贡献。
 
因此,所谓的专业排名对硕士及博士教育更有意义。也正因为如此,在Best Grad Schools的类别中,US News根据不同专业对高校进行了排名。
 
哪个排名更重要?
 
一般来说,本科排名与专业排名之间存在一定程度的正相关关系。例如,我们知道哈佛不仅是本科教育的顶尖,而且是各个学科的顶尖水平,汇聚了大批世界级的教师。
 
然而,对于一些专业的学校,如如Juilliard School(朱莉娅音乐学院),他们参与本科排名意义不大,因为专业有限。在领域内的高水准使他们仍成为名校。
 
让我们再看一下US News公布的计算排名的方法:美国留学:排名和专业哪个更重要?| 美国
 
对于Best Colleges,有下列因素需要考虑(括号内的信息指权重):
 
1、Graduation and retention rates (22.5 %)。也就是本科毕业率,以及大一学生在第二年仍回到原学校继续就读的比例。
 
2、Undergraduate academic reputation (22.5 %)。因为大多数本科生不参与研究,因此这里的academic更应理解为本科教育。US News采取的是同行之间互相评比的办法。
 
3、Faculty resources (20 %)。师资队伍。师资队伍显然与教学和科学都有关。那么US News是如何衡量的呢?其给出了下列的标准:
 
(1)Class size (40%)。班级人数。越小的班级学生越能得到老师的关注。
 
(2)Faculty salary (35%)。教授的薪水。理论上,教授的薪水越高,其资历也该越高。并且高薪水也可能给教授更高的教学科研热情。
 
(3)The proportion of professors with the highest degree in their fields (15%)。师资队伍中拥有最高学位的比例。学历越高,研究能力应该越强。但同时,也可以把更先进的知识教授给学生。
 
(4)Student-faculty ratio (5%)。师生比。类似于class size,师生比越高,学生能得到的指导越多。
 
(5)The proportion of faculty who are full time (5%)。全职老师的比例。比起代课老师,全职老师有更多的时间与学生互动。
 
从上面5条可以看到,对于教师队伍的衡量,US News更侧重于其对本科教育所带来的影响,特别是班级人数和师生比占了近一半的权重。
 
4、Student selectivity (12.5 %)。对申请入学学生的选择率。在这个因素中,US News参考了申请者的ACT成绩,高中排名,以及该学校的录取率(以哈佛为例,2016年秋季只录取了5%的申请者)。
 
5、Financial resources (10 %)。在教学,科研活动中对学生的资金投入。不包含对体育,宿舍和校医院的投入。
 
6、Graduation rate performance (7.5 %)。这条与第一条不同。在这一条中,US News根据学校的资金情况和入学学生的素质(如入学ACT成绩),对毕业率做出预测。
 
然后US News再将实际毕业率与预测毕业率进行对比,从而对该校的本科生教育进行打分。
 
例如,一所学校的新生素质并不高。但是经过4-6年培养,绝大多数学生能够毕业,超过了预期,则可说明该校的本科教育有着较高的水平。
 
7、Alumni giving rate (5 %)校友捐赠。
 
从上述七条可以发现,在对Best college进行排名时,US News关注的是本科教育,很少涉及学术研究。
 
下面我们再看一下对Grad Schools的排名方法:美国留学:排名和专业哪个更重要?| 美国
 

考虑到学科差异,这里选取较多中国学生攻读的工程类专业(Engineering)

1、Quality Assessment (weighted by 0.40)。质量评价,包括:

(1)Peer assessment score (0.25)。同行评议。需要着重指出,这里仅评价graduate program(硕士或博士教育项目)。

(2)Recruiter assessment score (0.15)。工业界雇主对这些研究生项目的评价。

2、Student Selectivity (weighted by 0.10)。包括入学新生GRE数学成绩和录取率。

3、Faculty Resources (weighted by 0.25)。师资队伍。包含师生比,教师队伍中国家工程学会会员的比例,和上一年中授予博士学位的数量。可以看到,除了师生比外,该条更重视研究水平。

4、Research Activity (weighted by 0.25)。研究活动,包括:

(1)Total research expenditures (0.15)。指从(学校)外部获得的基金数量。

(2)Average research expenditures per faculty member (0.10)。指平均每个教授获得的外部基金数量。

可以发现,上述四条仅针对硕士或者博士项目,并且研究占了相当比重。

综上所述,选择大学排名还是专业排名取决于是申请本科还是申请研究生项目。

 

来源:东方头条

责任编辑:Shelly Du

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