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毕业留美工作必读:2021最新OPT知识汇总

持有F-1身份在美国读书的留学生需要先获得工作许可,才能在美国合法工作。那么对于留学生来说,OPT身份很可能是绝大多数留学生在美国合法工作的唯一选择。受到疫情影响,移民局审理各类申请的效率都有明显的下降,很多留学生由于没有及时了解OPT申请,错过了OPT的申请时间,从而错过了唯一可以留在美国工作的机会。

接下来,我们为大家整理了OPT(包括STEM专业)的各类知识,以及影响OPT申请的最新政策。

一、什么是OPT

OPT全称 Optional Practical Training(直译为“选择性实践训练”),是持有F-1学生签证的国际学生在美国完成学业后的工作实习期身份许可。OPT申请后,由USCIS(美国移民局)审理并向申请人颁发工作许可证(简称“EAD卡”),允许持F-1签证的国际学生在美完成学业后实习或工作12个月,这是绝大多数在美的国际留学生在美国工作或者实习的唯一机会。如果是科学,技术,工程或者数学类(Science, Technology, Engineering, Mathematics,简称STEM)专业的学生可申请将OPT时间额外延长24个月。需要注意,对于专业是否属于符合STEM的要求,不能仅从字面理解,需要与就读学校的国际学生办公室确认。

二、如何区分CPT、Pre-Completion OPT 和 Post-Completion OPT

我们所说的OPT一般是指Post-Completion OPT,即毕业后全职OPT,本文中如果无特指,OPT指的是Post-Completion OPT。除了Post-Completion OPT外,还有一种Pre-Completion OPT,学生在校期间就可以使用。此外,学生在校期间还可以申请CPT,全称Curricular Practical Training。那么这三种申请有什么区别呢?

三、OPT申请条件

  • 申请时持有有效的F-1学生签证/身份;
  • 在美国完成至少两个学期全日制学习(9个月以上);
  • 在美国高等院校拿到本科学士及以上学位;
  • 工作岗位必须与所学专业(Major)直接相关,辅修专业(Minor)不包含在内。

请注意:

  1. ELP(English Language Program,英语语言项目)学生不能申请OPT;
  2. 申请Post-Completion OPT时无需有工作offer,但Post-Completion OPT对无业状态的时间有一定限制。

四、OPT申请流程

作为在美留学生,如果您要申请OPT,那么一般需要经历以下步骤:

1. 要求您所在学校的指定学校官员(Designated School Official,简称DSO)推荐 OPT。您的DSO将通过认可您的I-20表格、非移民学生身份资格证明(Certification of Eligibility for Nonimmigrant Student Status)并在 学生和交流访问者信息系统 (SEVIS) 中做出适当的标记来提出建议。

2. 向美国移民局正确提交 I-765表格申请(工作许可申请),递交时需要一起递交相关申请费以及支持文件。

3. 移民局收到申请后,申请人会收到I-797 Receipt Notice递件收据。

4. 递交申请后,申请人会收到移民局的通知,一般是直接收到EAD卡。在拿到EAD卡后,即可合法在美工作。

一般来说,学校的DSO或者国际学生办公室都会全程指导及协助学生完成OPT的申请。如果留学生在申请OPT时有任何疑问,应当与学校DSO联系和确认,切忌根据自己的猜测来填表或者递交申请。此外,每年都有一些留学生由于学校工作人员的失误失去申请OPT的机会或者对自己的学生身份造成不良影响。这是因为并非学校的国际学生办公室都对OPT申请或者F-1学生身份的相关规定非常清楚,留学生应当自己学习和了解F-1学生身份以及OPT申请的相关知识。

此外,即使您在规定时间内提交了OPT申请,在OPT申请获批之前(收到EAD卡之前)不能在美国进行工作。

五、毕业后OPT(Post-completion OPT)申请的时间节点:

申请时间:

  1. 必须在DSO将OPT建议输入SEVIS记录后30天内,以及
  2. 毕业前90天到毕业后60天。

生效日期:以移民局签发的EAD卡日期为准。

有效期间:非STEM专业的OPT有效期一般是毕业后12个月,STEM专业可延期至36个月。

注意,今年上半年移民局宣布对部分OPT申请暂时施行弹性处理政策,以解决由于疫情导致的OPT申请延迟问题,这项政策适用于2020年10月1日至2021年10月31日之前递交的申请。至于2021年10月之后,移民局是否会针对下一年的OPT申请颁布类似的弹性处理政策,留学生应及时留意移民局政策更新,或者直接向学校DSO进行询问。

六、OPT期间允许的失业时间

OPT期间允许一段失业时间,具体请看下图:

七、STEM OPT

1、STEM专业学生如何申请OPT延期?

对STEM专业学生的要求:

  1. OPT获批并且目前处于OPT的有效期内。
  2. 已获得美国教育部认可的学校颁发的学士,硕士或博士学位,并在学生提交OPT延期申请时获得学生和交换访问计划(SEVP)的认证。

以前获得的STEM学位:如果申请人是F-1学生,目前正处于非STEM学位申请的12个月OPT期间,仍可能有资格使用以前获得的STEM学位申请STEM OPT延期。申请人必须同时获得当前认可和SEVP认证机构的学位,并且不能根据此前的学位获得过STEM OPT延期。而工作机会也必须与STEM学位直接相关。

例如:假设申请人目前的OPT是基于工商管理硕士学位申请的,但之前已经获得了数学学士学位,申请人可能可以根据其学士学位申请STEM OPT延期,此学士学位必须是由一所合格的大学/学院授予,并且OPT就业机会直接与申请人的数学学士学位相关。

未来将获得STEM学位:如果申请人未来获得一个合格且更高的STEM学位,Ta可能有资格获得另外的24个月STEM OPT延期。

例如:假设申请人根据工程学士学位已获得了24个月的STEM OPT延期,其此后又获得工程硕士学位,则可以根据工程硕士学位申请额外的24个月STEM OPT延期。

3. 雇主符合以下罗列的“雇主责任”。

4. 递交I-765表格:递交此表格的时间为当前有效的OPT期间失效前90天内以及指定学校官员(DSO)将OPT录入学生的SEVIS系统60天内(即收到新的I-20表格60天内)。

2、STEM OPT雇主责任

  • E-Verified公司 根据移民局的规定,E-Verify资格完备。
  • 有国税局颁布的的公司税号(EIN)。
  • 如果STEM OPT学生的情况有重大变更(material changes),必须在5个工作日内报告给学校DSO
  • 制定工作计划(Training Plan),填写I-983表格。
  • 提供与在类似情况下的美国工作人员职责、时间和薪酬相称的OPT机会。

符合其他移民局规定的“雇主责任”,详情请参考移民局官网:https://www.uscis.gov/working-in-the-united-states/students-and-exchange-visitors/optional-practical-training-extension-for-stem-students-stem-opt

3、如何申请STEM OPT延期?

一般来说,申请STEM OPT延期需要提交以下文件:

  1. 递交I-765表格并支付申请费
  2. I-20表格(收到新I-20表格60天内)
  3. 申请人的STEM学位复印件。

* 每位申请人需要递交的文件可能会不一样,具体请与学校DSO确认。

4、申请STEM OPT延期过程中,原OPT到期了怎么办?

如果申请人按时提交STEM OPT延期申请,而其目前的OPT在审理过程中失效,申请人工作许可(EAD)会被自动延期180天。此180天的自动延期会在移民局审结STEM OPT时自动停止。

每个学校的OPT申请要求可能略有不同,申请前请先咨询本校国际学生处(International Student Services/Center),充分了解本校规定。

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