美国移民局恐破产拟涨申请费 绿卡和H-1B受影响

美国移民案件在新冠病毒疫情期间大量减少,导致美国公民及移民服务局(U.S. Citizenship and Immigration Services,简称USCIS)因申请费收入骤减,可能在今夏之前宣告破产。移民局已向国会紧急求救,希望国会挹注12亿元经费,以便维持该局运作;移民局同时也计画调涨申请费。

移民局发言人说,该局还考虑采取某些“激烈手段”,确保继续维持运作,具体细节未透露;据媒体报导,移民局接下来可能缩编人员,无论入籍、申请绿卡,还是申请庇护或工作签证,审核进度可能都会因此受到影响。

申请者今年3月的一天来到华盛顿州一移民局办公楼前,发现办公楼因疫情关闭。(图片:美联社)

受疫情影响,绿卡、入籍以及其他项目移民申请案件,近几个月来都减少,让身为移民体系联邦主管机关的移民局,濒临破产边缘。移民案件申请费是支撑移民运作的主要收入来源,但由于连续几个月收入锐减,让USCIS在今夏之前,眼看就要断炊。

移民局发言人指出,受新冠病毒大流行影响,移民局过去一段期间以来的收入“严重减少”,估计在今年9月30日为止的会计年度尾声,收入将比平常下降逾六成。

发言人说,如果国会不能提供12亿元的挹注,再过几个月便没有经费可以支撑移民局运作。

先前移民局已经宣布某些签证费用将于今夏调涨,现在为了解决收入严重短少的问题,移民局打算对各类案件申请,在原有基础上再加收10%的“附加费用”(surcharge)。

在2020会计年度里,移民局一如往年,营运经费主要仰赖移民案件申请费用的收入。据统计,移民局每年48亿元的预算当中,申请费占97%。

未来如果申请费调涨,据估计,归化入籍成美国公民的费用,可能会从原本的725元调高六成,增至约1170元左右。对于申请政治庇护的外籍人士,将收取50元申请费;办工作许可证(work permits)则加收490元。

 


来源:世界新闻网

责编:Zoe Chan

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